1 мин чтения

Изменения нашего климата планеты Земля приводили массы льда в движение и заставляло их наступать и отступать на протяжении всей нашей геологической истории (известной как ледниковые и межледниковые периоды).

Движение этих ледников нанесло на поверхность рельефные элементы, в том числе U-образные долины, висячие долины и фьорды. Эти особенности отсутствуют на Марсе, это привело ученых к выводу, что ледники на поверхности красной планеты были неподвижными в далеком прошлом.

Однако новое исследование, проведенное группой американских и французских планетологов, показывает, что марсианские ледники на самом деле двигались но очень медленно, значительно медленнее чем земные ледники.

Исследование было проведено группой геологов и планетологов из Школы исследования Земли и космоса (SESE) Университета штата Аризона (ASU) и Лаборатории планетологии и геонаук (LPG) в Нантском университете во Франции.

Согласно популярному определению, ледник — это «большое многолетнее скопление кристаллического льда, снега, горных пород, отложений и часто жидкой воды, которое возникает на суше и движутся вниз по склону под действием собственного веса и силы тяжести».

Ключевое слово здесь – движение, возникающее в результате скопления талой воды под ледяным щитом что смазывает его прохождение вниз по ландшафту. На Земле ледники регулярно наступали и отступали,  на протяжении тысячелетий, оставляя за собой валуны и обломки, и вырезая характерные очертания ландшафта.

Для своего исследования Грау Галофре и ее коллеги смоделировали, то как марсианская гравитация может повлиять на обратную связь между тем, как быстро движется ледяной щит и как вода стекает под ним. Более быстрый сток воды увеличил бы трение между скалой и льдом, оставив каналы под льдом, которые, вероятно, сохранятся со временем.

Отсутствие этих U-образных долин означает, что ледяные щиты на Марсе, вероятно, перемещались и размывали почву под ними с чрезвычайно медленными темпами по сравнению с тем, что происходит на Земле.

Однако ученые обнаружили и другие геологические следы, свидетельствующие о том, что в прошлом на Марсе была ледниковая активность. К ним относятся длинные, узкие, извилистые хребты, состоящие из слоистого песка и гравия (эскеры), и другие особенности, которые могут быть результатом подледниковых каналов.

«Лед чрезвычайно не линеен. Обратные связи, связанные с движением ледников, дренажем ледников и ледниковой эрозией, привели бы к принципиально разным ландшафтам, связанным с присутствием воды под бывшими ледяными щитами на Земле и Марсе.

В то время как на Земле вы получили бы друмлины, линии, следы размыва и морены, на Марсе вы, как правило, получали бы каналы и гребни эскера под ледяным покровом с точно такими же характеристиками».

Чтобы определить, испытывал ли Марс ледниковую активность в прошлом, Грау Галофре и ее коллеги смоделировали динамику двух ледяных покровов на Земле и Марсе, которые имели одинаковую толщину, температуру и наличие подледниковой воды.

Затем они адаптировали физическую структуру и динамику ледяного потока, которые описывают дренаж воды под земными покровами, к марсианским условиям.

Из этого они узнали, как будет развиваться подледниковый дренаж на Марсе, как это повлияет на скорость, с которой ледники скользят по ландшафту, и на эрозию, которую это вызовет.

Эти результаты показывают, что ледниковый лед на Марсе истощает талую воду гораздо эффективнее, чем ледники на Земле. Это в значительной степени предотвратило бы смазку у основания ледяных щитов, что привело бы к более высокой скорости скольжения и усилению эрозии, вызванной ледниками.

Короче говоря, их исследование показало, что линейные формы рельефа на Земле, связанные с ледниковой активностью, не успели бы развиться на Марсе.

«Переходя от раннего Марса с наличием поверхностной жидкой воды, обширных ледяных щитов и вулканизма к глобальной криосфере, которой Марс является в настоящее время, взаимодействие между ледяными массами и базальной водой должно было произойти в какой-то момент.

Просто очень трудно поверить, что на протяжении 4 миллиардов лет планетарной истории на Марсе никогда не создавались условия для роста ледяных щитов с наличием подледниковой воды, поскольку это планета с обширными водными запасами, большими топографическими вариациями, наличием как жидких, так и замерзшая вода, вулканизм, [и] расположена дальше от Солнца, чем Земля».

В дополнение к объяснению того, почему на Марсе отсутствуют определенные ледниковые особенности, работа также имеет значение для поиска возможной жизни на Марсе и то, сможет ли эта жизнь пережить переход к глобальной криосфере, которую мы сегодня и наблюдаем.

По мнению авторов, ледяной щит может обеспечить устойчивое водоснабжение, защиту и стабильность любых подледниковых водоемов, где могла возникнуть жизнь. Ледяной щит также смог бы защищали от солнечной и космической радиации (при отсутствии магнитного поля) и послужил бы изолятором от экстремальных колебаний температур.

Эти находки являются частью растущего числа свидетельств того, что жизнь существовала на Марсе и просуществовала достаточно долго, чтобы оставить после себя доказательства своего существования.

Это также указывает на то, что такие миссии, как Curiosity и Perseverance, к которым в ближайшем будущем присоединится марсоход ESA Rosalind Franklin и другие роботы-исследователи, ведут поиск признаков жизни в нужных местах.

Там, где вода когда-то текла в присутствии медленно отступающих ледников, микробные формы жизни, которые вероятно возникли, когда Марс был теплым и влажным (около 4 миллиардов лет назад), могли сохраниться и в современных условиях планеты.

Эти находки могут также подкрепить предположение о том, что по мере того, как этот переход прогрессировал и большая часть поверхностных вод Марса уходила под землю, за этим процессом также могла последовать потенциальная жизнь с поверхности Марса.

Таким образом, будущие миссии, исследующие обширные залежи водных минералов на Марсе (недавно нанесенные на карту ESA), могут стать теми, кто, наконец смогут найти доказательства существования современной жизни на Марсе!

Источник новости Universetoday

Поделитесь новостью
0 0 голоса
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
Предыдущий пост Основной Принцип Общей Теории Относительности Только Что Прошел Самую Строгую Проверку
Следующий пост Ученые Нашли Доказательства Изменения Климата Прошлого в Панцирях Древних Моллюсков
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x