1 мин чтения

Гибель динозавров долгое время интересовала палеонтологов. Их массовое вымирание после того, как огненный метеорит обрушился на Землю около 66 миллионов лет назад, неся с собой извержения вулканов и повышение и понижение глобальной температуры, стало бурным концом правления этих некогда доминирующих зверей.

Но теперь новое исследование показало, что динозавры уже были на пути к вымиранию за миллионы лет до падения злополучного метеорита, согласно анализу более 1000 окаменелых яичных скорлуп, найденных в центральном Китае.

«Динозавры вымерли постепенно в течение миллионов лет, вместо того, чтобы внезапно исчезнуть из-за внезапных бедствий», — сказал автор исследования Цян Ван из Китайской академии наук в интервью South China Morning Post.

Впрочем, следует ожидать, что эти выводы будут проверены. Это исследование является продолжением долгих и острых дебатов среди палеонтологов о том, наступил ли внезапный конец динозаврам, не относящимся к птицам, или они уже балансировали на грани вымирания, прежде чем астероид шириной 10 километров решил их судьбу.

Новое исследование, проведенное группой геологов и палеонтологов, работающих в Китае, предполагает, что биоразнообразие динозавров сокращалось по меньшей мере за два миллиона лет до того, как динозавры вымерли в конце мелового периода, оставив птиц в качестве их единственных живых потомков.

Их выводы основаны на коллекции окаменелостей яиц, включая несколько полных и неполных яиц динозавров, сохранившихся в слоях породы толщиной в 150 метров, которые были отложены между 68,2 и 66,4 миллионами лет назад, прямо перед тем, когда над динозаврами пал занавес.

Бассейн Шаньян, где были обнаружены окаменелости яиц, является домом для одного из самых многочисленных находок динозавров позднего мелового периода. И все же исследователи обнаружили только три таксона динозавров, представленных в окаменелой яичной скорлупе — явное снижение биоразнообразия по сравнению с более ранними записями окаменелостей.

Ученые полагают, что это снижение изменчивости могло ослабить коллективную способность динозавров восстанавливаться после удара астероида Чиксулуб, который обрушился на современную Мексику, или адаптироваться к неспокойным условиям окружающей среды того времени. Поскольку в их эволюционном плане было меньше вариантов, они оказались в ловушке.

«Наши результаты подтверждают долгосрочное снижение глобального биоразнообразия динозавров до 66 миллионов лет назад, что, вероятно, подготовило почву для массового вымирания нептичьих динозавров в конце мелового периода», – пишут исследователь Китайского университета наук о земле Фэй Хань и его коллеги в своей опубликованной статье.

Несмотря на их заявления, команда справедливо отмечает, что вымирание динозавров остается спорным по целому ряду причин, таких как “погрешности выборки в летописи окаменелостей, различия в используемых аналитических подходах и редкость высокоточной геохронологической датировки окаменелостей динозавров”.

В своей работе Хан и его коллеги использовали набор методов для стратификации тысяч образцов горных пород, содержащих окаменелые яичные скорлупы, оценки возраста этих образцов и построения временной шкалы с разрешением в 100 000 лет на основе этих данных.

Два из трех “ооспецифичных” яиц динозавров (категория видов для динозавров, когда у вас просто есть яйца), идентифицированных в миксе, принадлежали к группе беззубых, похожих на попугаев динозавров, называемых овирапторами, а третья группа яйцекладущих динозавров была идентифицирована как травоядные гадрозавриды с утиным клювом.

Низкое видовое разнообразие, обнаруженное исследователями, совпадает со скелетными останками древних динозавров, также обнаруженными в бассейне Шаньян, и сопоставимо с другими ископаемыми отложениями в южном и восточном Китае, а также с некоторыми костными залежами в Северной Америке, которые также указывают на снижение разнообразия динозавров в тот же период.

Все это “указывает на снижение разнообразия и общее сокращение численности динозавров в глобальном масштабе”, утверждают Хан и его коллеги, предполагая, что сокращение могло быть результатом глобальных колебаний климата и извержений вулканов.

Другие исследования, которые также предполагали, что динозавры были подвержены вымиранию, предположили, что их разнообразие, возможно, начало сокращаться за 10 миллионов лет до того, как метеорит врезался в Землю.

Однако прошлые исследования показали обратное. Один недавний далеко идущий анализ, моделирующий видообразование динозавров — скорость, с которой появляются новые виды, — показал, что менее 20 процентов динозавров находились в окончательном упадке до падения астероида, в то время как другие виды процветали.

Хан и его коллеги пришли к выводу, что единственный способ разрешить эти противоречивые интерпретации — найти, взять и проанализировать больше окаменелостей, а также интегрировать существующие данные из ископаемых по всему миру, чтобы лучше понять закономерности вымирания.

Конечно, непростая задача, но она может помочь окончательно разобраться в том, что произошло в угасающем свете эпохи правления динозавров.

«Наше исследование многочисленных и геохронологических окаменелостей в Азии — важный шаг в этом направлении», — пишут исследователи.

Источник новости Pnas

Поделитесь новостью
0 0 голоса
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
Предыдущий пост Ученых Беспокоит Распад «Дрожащего Гиганта»
Следующий пост Анатомическая Причуда Может Объяснить Почему Мозг Китов Не Измельчается В Порошок Когда Они Ныряют
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x